Início precoce do Colorado para a temporada de incêndios florestais atinge suas florestas nacionais

Bombeiros combatem incêndios florestais em quatro Estados nos EUA (Pode 2019).

Anonim

Em 14 de junho de 2018, pelo menos seis incêndios florestais significativos estavam queimando no Colorado, um incômodo início precoce da temporada de incêndios do estado. O maior incêndio, conhecido como o 416 Fire, tem durado duas semanas, destruindo mais de 32 mil acres do sudoeste do Colorado, perto da cidade de Durango, e forçando milhares de famílias a serem evacuadas. O 416, junto com outro incêndio chamado Burro Fire, está queimando na Floresta Nacional de San Juan, uma área maior do que o estado de Delaware, que está passando por severa seca. São apenas 18% contidos.

Em resposta, o Serviço Florestal dos EUA fechou todos os 1, 8 milhão de acres da Floresta Nacional de San Juan para “proteger recursos naturais e segurança pública”. A Floresta Nacional de San Juan abrange a cidade de Telluride, várias cidades históricas de mineração e ferrovias, várias fontes termais., um parque de escalada no gelo mundialmente famoso, um sistema abrangente de cabanas de retaguarda e, possivelmente, algumas das maiores trilhas para caminhada, corrida em trilha e ciclismo de montanha no estado, incluindo uma parte significativa da trilha do Colorado. Cam Hooley, o oficial de informação pública da Floresta Nacional de San Juan, confirma que é a primeira vez na história que esta floresta nacional está completamente fechada.

Autoridades esperam que o fechamento da Floresta Nacional de San Juan evite a adição de ignições causadas por seres humanos - de fogueiras mal conservadas e outras faíscas acidentais que vêm de, digamos, veículos e ferramentas elétricas - para o que já é uma situação de emergência. Uma equipe de mais de 1.200 profissionais de todo os Estados Unidos, incluindo várias equipes de elite do Hotshots e oito helicópteros, está atualmente lutando contra os grandes incêndios em San Juans. "Neste ponto, até mesmo o menor fogo que começar vai complicar seus esforços para lidar com esses grandes incêndios", diz Michael Kodas, diretor associado do Centro de Jornalismo Ambiental da Universidade do Colorado, em Boulder, e autor de Megafire: a corrida para extinguir uma epidemia mortal de chamas .

O fechamento permanecerá em vigor até que a área receba umidade suficiente para melhorar as condições altamente inflamáveis. Até lá, qualquer pessoa encontrada na Floresta Nacional de San Juan será sentenciada a seis meses de prisão ou multa de US $ 5 mil, ou ambos. Por mais inconveniente e decepcionante que seja o fechamento, tanto para moradores quanto turistas, é melhor do que a alternativa, que se tornou uma realidade assustadora em outra floresta nacional do Colorado na manhã de 12 de junho. Na Floresta Nacional de White River, um incêndio ser causado por seres humanos atingiu Buffalo Mountain apenas dois quilômetros fora da cidade de Silverthorne. As temperaturas e os ventos quentes, extremamente quentes, a rajadas de até 20 mph rapidamente espalharam as chamas por 100 acres.

A Floresta Nacional do Rio Branco, com 2, 3 milhões de acres, é menos remota e mais densamente povoada do que a de San Juan, com 11 estações de esqui incluindo Aspen, Vail e Breckenridge. Em Silverthorne, 1.300 famílias foram obrigadas a evacuar, com mais 1.000 em aviso prévio de evacuação. No momento da redação deste documento, o perímetro que ameaçava as casas estava garantido, mas o incêndio em geral continha apenas 45%.

A Floresta Nacional do Rio Branco, desde então, promulgou uma Fase 1 de Restrição ao Fogo, que proíbe qualquer incêndio na floresta nacional, exceto por uma fogueira dentro de um anel de fogo estabelecido em um acampamento estabelecido. Fechar a Floresta Nacional de White River seria uma Restrição de Fogo do Estágio 3, e as condições não são severas o suficiente para justificar isso. Pelo menos ainda não.

“A pesquisa que sai do Earth Lab em CU Boulder mostra que 84 por cento dos incêndios florestais nos Estados Unidos durante um período de 20 anos foram iniciados por seres humanos, de uma forma ou de outra”, diz Kodas. Ele também cita as previsões dos cientistas do Serviço Florestal de que até o ano de 2050, em um ano de fogo ruim, os Estados Unidos verão 20 milhões de acres de terra em chamas. Como ponto de referência, em 2017, a pior estação de incêndios já registrada, cerca de 10 milhões de acres foram queimados.

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