A vida e a morte do montanhista Hayden Kennedy

OS MORTOS CONGELADOS do MONTE EVEREST (Pode 2019).

Anonim

Em 7 de outubro, Hayden Kennedy, 27, e Inge Perkins, 23, dois dos mais talentosos atletas de montanha de sua geração, decidiram escalar a imponente Madison Range, em Montana, para esquiar na Imp Peak, um pico pouco conhecido abençoado por 1120 pés. com um couloir longo e perfeitamente cortado. Imp sempre guarda neve suave no início da temporada, mesmo quando as folhas ainda estão douradas nos vales. A maioria dos moradores locais se aproxima da cidade, mas Kennedy e Perkins nunca foram do tipo de cúpulas fáceis. Eles também estavam profundamente apaixonados, e haviam se mudado para a vizinha Bozeman juntos dois meses antes, então talvez eles quisessem ter montanhas para si mesmos para o dia.

Na escuridão da madrugada, Kennedy e Perkins estacionaram e subiram seis milhas. Quando eles atingiram a linha de neve, eles fixaram as peles de escalada na parte inferior de seus esquis e começaram a deslizar por um pé de neve fresca para alcançar a base do pó de Imp. Rampa preenchida. Eles não haviam ascendido muito quando desencadearam uma avalanche. Uma laje de 150 pés de largura, 300 pés de comprimento e até dois pés de profundidade foi solta em cima deles. Quando parou, Kennedy se viu enterrado no peito. Perkins estava longe de ser visto.

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Kennedy se retirou e freneticamente investigou a bagunça, cavando com uma pá desmontável, esperando encontrá-la. (Perkins tinha um transceptor de avalanche, mas estava em sua mochila desligada.) Depois de procurar por três horas sem sucesso, ferido pela tristeza, Kennedy desistiu e saiu sozinho.

Ele dirigiu até o apartamento do casal em Bozeman e escreveu uma nota sombria de 16 páginas que incluía instruções detalhadas para o local em que ele havia procurado no slide, marcado por sua pá e uma sonda como um túmulo improvisado. Ele então se matou por overdose de uma mistura de analgésicos e álcool.

As mortes atingiram a comunidade de escalada, não é estranho a tragédia, particularmente difícil. Embora ambos fossem embaixadores da marca, Kennedy e Perkins não eram os típicos alpinistas profissionais e os esquiadores que se revelavam na natureza. Em vez disso, eles faziam parte de uma nova geração criada em cidades montanhosas, onde escalar e esquiar são simplesmente coisas que você faz - da mesma forma que outras crianças americanas jogam futebol ou futebol. Eles faziam parte de uma família extensa de pessoas que pensam da mesma maneira, e a manifestação de choque e tristeza da comunidade ao ar livre só ficou mais complicada quando os pais de Kennedy fizeram uma declaração pública sobre o acidente, dizendo com coragem que aceitaram a escolha de Kennedy de terminar. a vida dele. Embora escaladores e esquiadores muitas vezes pereçam "fazendo o que amam", isso era diferente.

"Eu não sei se perdê-lo para as montanhas teria sido melhor", diz Patrick Pharo, um alpinista de Denver e amigo de Kennedy. "Teria sido menos trágico, eu acho."

Tudo na vida de Kennedy fez parte dele para se tornar um dos alpinistas mais ilustres do mundo. Seu pai, Michael, fez um nome para si nas montanhas, completando, entre outras coisas, a primeira subida da face nordeste do Amadablam, no Nepal. Ele também foi o editor da revista Climbing em seus anos dourados, de 1974 a 1998, e mais tarde reviveu o amado título Alpinist em 2009. A mãe de Kennedy, Julie, fundou o 5Point Adventure Film Festival em Carbondale, CO.

"Eu não sei se perdê-lo para as montanhas teria sido melhor", diz um amigo de Kennedy. "Teria sido menos trágico, eu acho."

Em meados da década de 2000, Kennedy tornou-se uma figura nos penhascos de Carbondale e nos escritórios da Climbing, onde conheceu o californiano Chris Van Leuven, que acabara de viver uma década na cidade de Yosemite. "Fiquei espantado com o quão habilidoso ele era tão jovem", diz Van Leuven. "Na época em que ele era adolescente, ele completou rotas no Colorado e em Utah, que representam conquistas para os alpinistas todos os dias."

Em 2008, Van Leuven e Kennedy, juntamente com Jonas Waterman, voltaram suas atenções para uma das rotas mais difíceis de El Capitan: El Niño, um quebra-cabeça de parede grande com longas seções de escalada exposta, sem pontos para proteção. Com apenas 18 anos de idade, o forte e afável Kennedy surpreendeu os dois veteranos de Yosemite com sua confiança ousada. A certa altura, Kennedy estava subindo um longo lance acima dos dois e Van Leuven virou-se para Waterman e disse: "Aqui estamos observando o futuro da escalada".

Essa previsão se mostrou verdadeira quando Kennedy registrou uma série de ascensões impressionantes. Em 2012, ele ajudou a estabelecer uma nova rota na face leste não escalada do K7 e uma na face sul do Ogre I, ambas na cordilheira paquistanesa de Karakoram. Ele também foi pioneiro em dezenas de linhas difíceis perto de casa. A conquista mais famosa de Kennedy no alpinismo, no entanto, veio em uma das rotas mais infames do esporte, o Compressor, no Cerro Torre da Patagônia. A linha, que atravessa uma torre de granito de 1, 6 km de altura, foi motivo de controvérsia desde 1970, quando o italiano Cesare Maestri transportou, por meio de um sistema de cordas, um compressor movido a gasolina de 200 libras (daí o nome). Ao longo do caminho, ele martelou em mais de 400 parafusos que fizeram o pico, que apenas Maestri alegou ter escalado naquele ponto, muito mais fácil.

Muitos alpinistas viram o Compressor como uma triste cicatriz em um dos picos mais difíceis e icônicos do mundo e discutiram o corte do hardware. Certa vez, a ameaça de fazê-lo quase explodiu em uma briga com os guias profissionais do Cerro Torre. Em 2012, Kennedy e o canadense Jason Kruk subiram o Compressor com o mínimo de uso de parafusos e, enquanto estavam no cume, decidiram agir. Eles removeram mais de 100 peças de hardware ao serem abatidas.

“Eles essencialmente restauraram o Cerro Torre em seu devido lugar como uma das cúpulas mais inacessíveis do mundo”, diz Matt Samet, o atual editor do Climbing, “e reafirmaram o alpinismo: meios justos e respeito ao objetivo”.

Kennedy e Kruk foram brevemente detidos pela polícia e levaram calor de alguns cantos da comunidade de escalada, mas consideraram sua rota como a primeira ascensão do Compressor, concluída não pelo ego, mas por um senso de estilo. Cada vez mais, esse estilo tornou-se fundamental para Kennedy. Ele evitou a fanfarra da mídia social, e embora no mais alto nível do esporte, ele minimizou suas conquistas, em vez disso aproveitando a vida em “Sweet Melissa”, sua van, subindo para a alegria dela, e escrevendo para Alpinist, Rock + Ice, e blogs de escalada.

“Hayden era um daqueles poucos anômalos que tinham tudo, e também subiu em seus próprios termos”, diz Samet, “sem spray, sem exagero, com o mínimo de mídia possível, apenas subindo para escalar”.

Kennedy também quebrou o molde da escalada ao se apaixonar descaradamente - e se comprometendo com isso, algo raro em um mundo onde os relacionamentos muitas vezes ficam em segundo plano em relação aos objetivos da montanha. Perkins, um nativo de Bozeman, assinalou algumas das mais difíceis subidas nas Montanhas Rochosas. Ela também conhecia bem o Madison Range em Montana, tendo esquiado em seus picos mais altos em 2015, durante os quais ela primeiro esquiou a rampa no Imp Peak.

O amor de Kennedy por Perkins se intensificou à medida que ele evoluía como um alpinista que nunca se interessou pelo esporte como um negócio ou uma festividade. Em uma peça que ele escreveu para o site Evening Sends menos de duas semanas antes de sua morte, ele relembrou uma escalada no México e lamentou a perda de dois de seus parceiros, Justin Griffin e Kyle Dempster, que morreram em incidentes separados no Himalaia. Em uma passagem muito citada, ele escreveu: “Nos últimos anos, no entanto, como eu vi muitos amigos irem para as montanhas apenas para nunca mais voltar, percebi algo doloroso. Não são apenas os summits memoráveis ​​e movimentos mágicos que são fugazes. Amigos e parceiros de escalada são fugazes também. Esta é a dolorosa realidade do nosso esporte, e não tenho certeza do que fazer com isso. Escalada é um lindo presente ou uma maldição ”.

Talvez Kennedy estivesse pensando em virar as costas para a escalada de alto perfil para aproveitar a vida com um colega atleta de montanha. As mortes de Kennedy e Perkins também são frustrantes porque eles cometeram erros no julgamento que montanheses de suas habilidades não deveriam ter feito. Eles esquiam em condições questionáveis ​​e negligenciam o protocolo básico ao não usar e verificar seus transceptores de avalanches. E ainda assim muitos cometem erros semelhantes sem pagar tais conseqüências terríveis. Talvez esse peso de responsabilidade tenha pressionado Kennedy no limite.

"Sua morte foi uma tragédia no sentido clássico de Romeu e Julieta", diz Dougald MacDonald, editor do American Alpine Journal . “Eu nunca sou alguém para culpar ou envergonhar os suicídios; Só fico triste porque nunca vamos ver o rumo que ele possa ter mapeado. É muito possível que ele tenha alcançado grandeza em algo completamente alheio à escalada. ”

Kennedy e Perkins acabarão sendo lembrados por aqueles mais próximos a eles pelo amor e riso que espalharam pelo mundo e por seu compromisso com as montanhas fora da pressão insípida das mídias sociais. Ousado é talvez a palavra mais comum que aqueles que escalaram com ele usam para descrever Kennedy. “Quando você escala com alguém, descobre quem ele realmente é”, diz Van Leuven. “Se você é covarde, você vai ver. Se você é corajoso, você vai ver isso. Hayden foi corajoso e viu a beleza profunda das montanhas. ”

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